Mire jó a mágneskártya?

Az első generációs bankkártyák, hitelkártyák jellemző megjelenési formája. A kártyát külső biztonsági jegyek (pl. hologramos embléma stb.), a felhasználót a kártyán lévő név és aláírásminta azonosítja. A kártya funkcionális működését a kártyára felvitt mágnesréteg teszi lehetővé, melynek kapacitása erősen korlátozott (1000 bit nagyságrendű). A mágneskártya egyik hátránya, hogy a rajta lévő információk - számlaszám, felhasználói név, és az utolsó tranzakció időpontja - nem eléggé védett, tehát kellő technikai felszereltséggel manipulálható és másolható. Egyes mágnescsíkos kártyákra ezért külön védelmet fejlesztettek ki, melynek lényege, hogy minden gépi leolvasásnak nyoma marad a kártyán és a hálózatban egyaránt, s ezeket az adatokat a következő gépi leolvasáskor ellenőrizni lehet. Ha két legális használat között a kártyát illegálisan is használták, akkor ez az utóbbi legális használat előtt, az ellenőrzéskor kiderül.